Kerala Backwaters – 4 jeitos diferentes de conhecer de barco

Uma visita a Kerala é o ponto alto de muitas viagens pela Índia – e uma viagem de barco pelos famosos “Kerala backwaters” é o ponto alto de muitas visitas a Kerala!   Aqui tem todas as dicas que você precisa para conhecer esta região linda na sua viagem pela Índia.

O que são os “backwaters” de Kerala? Um sistema de centenas de quilômetros de águas continentais que se estendem pelo interior do estado – inclusive lagos, lagoas, e canais, todos interconectados.  Os backwaters são famosos por sua beleza natural e suas paisagens verdejantes; a região tem uma vegetação exuberante e é cheia de coqueiros, que são muito importantes para a culinária e a economia do estado de Kerala.

backwatersMuito antes da construção de ruas e estradas pela “terra firma” desta região, as águas interconectadas dos backwaters serviram como ruas e estradas. Em alguns cantos de Kerala, ainda é assim – o transporte entre as cidades e os vilarejos é principalmente pela água.  De fato, a empresa estatal de transporte em Kerala ainda opera barcos como transporte público pelos canais dos backwaters – basicamente como ônibus flutuantes.

Algumas cidades que são usadas pelos turistas como bases para explorar os backwaters são Alleppey (Allapuzha), Kollam, Cochim (Cochin/Kochi), e Kottayam.  Tem gente que gosta de chamar Alleppey a “Veneza do Leste” por causa dos seus canais – embora realmente não seja muito comparável!

backwaters 1Existem vários jeitos diferentes de viajar pelos backwaters – aqui são as suas principais opções!

1. Passar uma(s) noite(s) em um houseboat (casa flutuante)

Se o seu orçamento permitir, passar uns dias e noites flutuando pelos canais dos backwaters em um houseboat pode ser uma experiência especialmente memorável.  É uma opção muito popular para conhecer a região – mas também é a opção mais cara.

houseboat nos backwaters

Os houseboats são literalmente casas flutuantes; algumas são casas ancestrais de famílias locais, enquanto outras foram construídas para turismo.  Os preços de hospedagem geralmente incluem refeições, cozidos por um chefe a bordo, com um cardápio que geralmente inclui muito peixe fresco.  Têm houseboats de vários tipos e tamanhos; a qualidade varia, mas geralmente são confortáveis – muitos têm até ar condicionado!  Ficar em um houseboat permite ao turista literalmente viver nas águas por uns dias– como muitas famílias locais tradicionalmente viviam.

Para ver mais imagens de diferentes houseboats, comparar preços, e até fazer reservas, clique aqui e pesquise.  No painel esquerdo da página dos resultados, escolha “barco” como o “tipo de propriedade”.

houseboats nos backwaters

2. Pegar o “tourist boat” (barco turístico) do governo entre Alleppey e Kollam

A empresa estatal de transporte de Kerala, além dos barcos de transporte público para o povo da região, também opera um barco especialmente para turistas no trecho de Alleppey para Kollam (e vice-versa).

backwaters 2O barco sai as 10:30 da manhã; a viagem dura umas 8 horas, e o preço é bem razoável (400 rúpias – uns 23 reais na taxa de câmbio atual).  Passa por uma paisagem linda e variada. O barco faz uma parada no meio do caminho para o almoço (este custa 100 rúpias).

Também é possível usar o tourist boat para chegar em Amritapuri, onde fica o ashram da Amma, uma líder espiritual indiana que é popularmente conhecida como a “santa dos abraços”.  Está localizado entre Alleppey e Kollam.  A viagem de Alleppey para Amritapuri custa 270 rúpias e demora umas 5-6 horas; de Kollam, a passagem é 140 rúpias por uma viagem de 2-3 horas.  É possível passar uma(s) noite(s) no ashram em dormitórios compartilhados para solteiros, ou quartos para casais. (Para mas detalhes, veja aqui.)  Você pode voltar ou continuar a viagem de barco no outro dia; também pode pegar um ônibus barato (ou rickshaw) de Amritapuri para a cidade de Karunagappally, e de lá outro ônibus para Alleppey, Kollam, ou outras cidades.

3. Contratar com um barqueiro local para fazer um passeio

Muitos turistas preferem fazer um tour em um barco menor, sozinho ou com um pequeno grupo.  Assim, têm mais controle sobre o itinerário e têm mais oportunidade de parar em vilarejos diferentes para ver mais coisas – por exemplo, para observar artesãos e fabricantes de produtos locais.

passeio de barco

No centro de Alleppey, alguns barqueiros vão te abordar na rua oferecendo este tipo de passeio.  Lembre-se de nunca aceitar o primeiro preço que o barqueiro fala – sempre tente negociar o preço!  (Se não, sem nenhuma dúvida, você vai acabar pagando demais!)  As pousadas em Alleppey, Kollam, e Kochi também podem organizar um tour desse tipo para você.  Os preços variam, de acordo com o itinerário, a duração do passeio, etc. – mas sempre é bem mais barato que ficar em um houseboat.

4. Aproveitar dos barcos do transporte público estatal

Este é o jeito mais econômico de conhecer os backwaters.  O povo da região se movimenta entre as cidades e vilarejos nos vários barcos que a empresa estatal (KSRTC) fornece como transporte público.  Não são passeios orientados para turistas, e as paisagens são um pouco menos interessantes – mas ainda são bonitas e valem a pena.  Viajar nestes barcos é uma boa opção para quem tiver o orçamento muito, muito apertado.  Também é uma opção para quem já fez outro passeio turístico e agora quer conhecer a região mais perto do povo.

barco público

Alleppey é o centro da rede estatal de barcos públicos.  A viagem entre Alleppey e a cidade de Kottayam é muito popular.  Note que atualmente estes barcos não estão chegando no centro de Kottayam – chegam em um vilarejo chamado Kanjiram, nos arredores da cidade.  A uns 200-300 metros de onde o barco deixa os passageiros em Kanjiram, é possível pegar um ônibus (perto da ponte) ou rickshaw que leva para o centro de Kottayam.  A viagem de Alleppey para Kanjiram geralmente demora umas 3 horas (mas pode variar muito); custa apenas 15 rúpias (menos de 1 real!)  Depois, o ônibus de Kanjiram para o centro de Kottayam custa mais 9 rúpias.  Voltar de ônibus de Kottayam para Alleppey custa 38 rúpias.

Outros trechos nesses “ônibus flutuantes” também são muito baratos.  Para ver o horário completo de barcos saindo de Alleppey, clique aqui.  Para ver todos os horários de barcos saindo de Kottayam, Kollam, e outras cidades, clique aqui.

Mais dicas para uma visita aos backwaters

Quem não quiser ficar em um houseboat tem muitas outras opções de hotéis de boa qualidade que permitem ficar uns dias descontraindo no ambiente tranquilo das cidadezinhas e zonas rurais dos backwaters.  Clique aqui para procurar opções pela região.

Alleppey é uma cidade relativamente relaxada (para uma cidade indiana!), que é uma ótima base para conhecer a região.  Nós ficamos na pousada Palmy Regency (que está no processo de mudar o nome para “Indraprastham Homestay”); os quartos mais baratos, que não podem ser reservadas pela internet, oferecem um ótimo custo-benefício.  Para procurar outras opções de hospedagem em Alleppey, clique aqui.  (Para procurar hotéis em Kollam clique aqui, e para Cochim clique aqui.)

A região de Alleppey é especialmente famosa pelos grandes “temple festivals” na cidade e nos seus arredores – cada templo tem o seu grande festival, uma vez por ano.  Nós estávamos lá em Dezembro para o grande final do festival do Mullukal Temple, o principal templo no centro de Alleppey – e foi um espetáculo incrível, com fogos de artifício impressionantes e uma multidão enorme nas ruas.  (Este festival aparentemente dura 11 dias!)  Se puder visitar os backwaters quando esta rolando um desses festivais, isso pode ser outra experiência inesquecível na região.

temple festival

A linha de chegada da “Nehru Trophy Snake Boat Race”, a mais famosa regata de Kerala, é localizada em Alleppey.  Acontecendo no festival de Onam em agosto, este é um evento muito grande – e muito importante para o povo do estado.  Visitar a região na época deste festival também pode ser uma experiência muito especial.

Se você visitou os backwaters e têm mais dicas úteis, por favor compartilhe nos comentários!

Sobre

Nasci nos Estados Unidos e vivi na Índia intermitentemente entre 2006 e 2014, em cidades como Ahmedabad e Mumbai. Atualmente moro em Minas Gerais. Já viajei em mais de 70 países, mas a Índia sempre vai ser muito especial para mim!

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3 comentários sobre “Kerala Backwaters – 4 jeitos diferentes de conhecer de barco
  1. Francisco T Furtado disse:

    Passamos dois dias e uma noite no backwaters de Kerala. Adoramos foi muito relaxante e jantamos um peixe maravilhoso preparado pelo barqueiro. Muito bom

  2. Emmanuele Rolim disse:

    Gostaria de Saber se vai ter algum festival em Kerala no mes de Maio?

    • Alex disse:

      Oi Emmanuele,
      Uma coisa legal de Kerala é que todos os grandes templos do estado tem grandes festivais, então tem festivais em Kerala o ano inteiro — só tem que saber em quais cidades estão rolando! Em maio deste ano, vai ter o Thrissur Pooram, que é um dos maiores “temple festivals” de Kerala — acontece na cidade de Thrissur, e parece muito legal… 🙂

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